Trotsade talibanerna med musik – nu får han Polarpriset

Av | 14 februari 2018

Ahmad Sarmast säger till Blankspot att han hoppas att utmärkelsen ska öka medvetenheten om afghanska musikers situation.

  • Artikeln fortsätter på Facebook
  • Blankspots journalistik görs tillsammans med dig. Om du vill bidra med din kunskap och dina idéer, gå med i Facebookgruppen som finns för reportageserien och följ arbetet bakom kulisserna.
  • Till gruppen om Afghanistan

Sedan Polarpriset instiftades 1992 har över 90 procent av vinnarna kommit från antingen Europa eller Nordamerika.

I dag tillkännagavs att ett av de två priserna tilldelas en afghansk organisation. Vinnare är Afghanistan National Institute of Music (ANIM) och grundaren Ahmad Sarmast.

— Det är en stor ära att ta emot Polarpriset. Utmärkelsen kommer förhoppningvis ge större uppmärksamhet åt Afghanistan National Institute of Music internationellt och ge en möjlighet för världens musiker att uttrycka solidaritet med musiker i Afghanistan. Priset kommer antagligen inte förändra särskilt mycket lokalt, men öppna dörrar utomlands, säger Ahmad Sarmast till Blankspot.

Sarmast flydde Afghanistan under inbördeskriget i början av 90-talet och återvände inte förrän 2006.

Under tiden var han bland annat verksam som musiker i Australien.

2008 grundade han Afghanistan National Institute of Music, som är en musikskola där både pojkar och flickor kan utbilda sig i klassisk västerländsk och traditionell afghansk musik.

Institutet har en uttalad ambition att hjälpa de minst bemedlade i samhället.

När talibanerna kontrollerade Afghanistan, mellan 1996 och 2001, var det förbjudet att lyssna eller spela musik.

I en förinspelad video som publicerats av Polarprisnämnden berättar Sarmast om hur personer som lyssnade på musik under talibanernas välde riskerade att fängslas. Och spelade man själv kunde man få sina händer avhuggna.

Trots att talibanerna delvis förlorat kontrollen i Afghanistan är det fortfarande mycket farligt att driva ett musikinstitut i landet.

— Vi verkar i en krigsliknande miljö och det finns fortfarande ett hot från de mörka krafterna som förbjöd musik under 90-talet. För några år sedan utsattes våra elever för en attack. Så säkerheten är en ständig utmaning, säger Sarmast.

2014 utsattes ANIM för ett självmordsattentat när skolans elever ackompanjerade en pjäs som handlade om just självmordsbombningar.

Ahmad Sarmast skadades själv svårt i attacken och förlorade delar av sin hörsel.

Trots detta har skolans verksamhet fortsatt med obehindrad kraft.

— Det har varit flera försök att attackera musiker i Afghanistan under den senaste tiden. Men vi är väldigt måna om att skapa en säker miljö för våra elever, så vi hoppas på det bästa, säger han.

Under dagens presskonferens motiverade Polarprisnämndens ordförande Alfons Karabuda valet av ANIM och Ahmad Sarmast som pristagare på följande sätt:

”De har med risk för sitt eget liv gett tillgång till musik till de som behöver det som mest, men har länge varit utom räckhåll för allt vad fri kultur heter”

Under de senaste åren har ANIMs elever turnerat utomlands och Ahmad Sarmast tror utmärkelsen kommer öppna nya möjligheter till detta.

— Vi är som sagt väldigt hedrade över att få ta emot Polarpriset och hoppas att detta kommer ge våra elever möjlighet att komma till Sverige och ge en konsert inom en snart framtid.

Polarpriset delas ut av kungen Carl XVI Gustaf den 14 juni under en ceremoni och bankett på Grand Hôtel.

Även det amerikanska hårdrocksbandet Metallica är vinnare av årets Polarpris. Förutom äran tilldelas pristagarna en miljon kronor var.

Av | 14 februari 2018

Utan dig – ingen journalistik

Genom att stödja oss ekonomiskt ser du till att vi kan fortsätta göra oberoende kvalitetsjournalistik som är fri för alla att läsa.

Bli supporter! Du kan också stödja oss med ett engångsbelopp. Swisha 123 554 35 41.

Mer från Blankspot

Allt om Afghanistan

Finland återupptar utvisningarna till Afghanistan

Den finska motsvarigheten till Migrationsverket, Migri, avbröt i början av september arbetet med afghaners asylansökningar efter att FN-organet UNHCR kommit med nya riktlinjer. Men nu återupptas utvisningarna.

Två journalister döda i självmordsattentat

När journalisten Samim Faramarz och hans kameraman Ramiz Ahmadi rapporterade om ett bombattentat i Kabul smällde en andra explosion på platsen, i vilken de omkom.

Kampen mot döden på akuten i Kabul

Över 10 000 civila dog eller skadades i våldsdåd förra året - ett av de värsta åren i Afghanistan det senaste decenniet. FN har erkänt att den “lågintensiva konflikten” återigen eskalerat till krig. Hundratusentals människor har flytt från sina hem och enligt vissa beräkningar har talibanerna och andra väpnade grupper tagit kontrollen över 70 procent av landet.

Polis river migrantläger i Paris

Ungefär 1500 migranter fick lämna sina tält i samband med rivningen av ett migrantläger i Paris norra delar.