Trotsade talibanerna med musik – nu får han Polarpriset

Av | 14 februari 2018

Ahmad Sarmast säger till Blankspot att han hoppas att utmärkelsen ska öka medvetenheten om afghanska musikers situation.

  • Artikeln fortsätter på Facebook
  • Blankspots journalistik görs tillsammans med dig. Om du vill bidra med din kunskap och dina idéer, gå med i Facebookgruppen som finns för reportageserien och följ arbetet bakom kulisserna.
  • Till gruppen om Afghanistan

Sedan Polarpriset instiftades 1992 har över 90 procent av vinnarna kommit från antingen Europa eller Nordamerika.

I dag tillkännagavs att ett av de två priserna tilldelas en afghansk organisation. Vinnare är Afghanistan National Institute of Music (ANIM) och grundaren Ahmad Sarmast.

— Det är en stor ära att ta emot Polarpriset. Utmärkelsen kommer förhoppningvis ge större uppmärksamhet åt Afghanistan National Institute of Music internationellt och ge en möjlighet för världens musiker att uttrycka solidaritet med musiker i Afghanistan. Priset kommer antagligen inte förändra särskilt mycket lokalt, men öppna dörrar utomlands, säger Ahmad Sarmast till Blankspot.

Sarmast flydde Afghanistan under inbördeskriget i början av 90-talet och återvände inte förrän 2006.

Under tiden var han bland annat verksam som musiker i Australien.

2008 grundade han Afghanistan National Institute of Music, som är en musikskola där både pojkar och flickor kan utbilda sig i klassisk västerländsk och traditionell afghansk musik.

Institutet har en uttalad ambition att hjälpa de minst bemedlade i samhället.

När talibanerna kontrollerade Afghanistan, mellan 1996 och 2001, var det förbjudet att lyssna eller spela musik.

I en förinspelad video som publicerats av Polarprisnämnden berättar Sarmast om hur personer som lyssnade på musik under talibanernas välde riskerade att fängslas. Och spelade man själv kunde man få sina händer avhuggna.

Trots att talibanerna delvis förlorat kontrollen i Afghanistan är det fortfarande mycket farligt att driva ett musikinstitut i landet.

— Vi verkar i en krigsliknande miljö och det finns fortfarande ett hot från de mörka krafterna som förbjöd musik under 90-talet. För några år sedan utsattes våra elever för en attack. Så säkerheten är en ständig utmaning, säger Sarmast.

2014 utsattes ANIM för ett självmordsattentat när skolans elever ackompanjerade en pjäs som handlade om just självmordsbombningar.

Ahmad Sarmast skadades själv svårt i attacken och förlorade delar av sin hörsel.

Trots detta har skolans verksamhet fortsatt med obehindrad kraft.

— Det har varit flera försök att attackera musiker i Afghanistan under den senaste tiden. Men vi är väldigt måna om att skapa en säker miljö för våra elever, så vi hoppas på det bästa, säger han.

Under dagens presskonferens motiverade Polarprisnämndens ordförande Alfons Karabuda valet av ANIM och Ahmad Sarmast som pristagare på följande sätt:

”De har med risk för sitt eget liv gett tillgång till musik till de som behöver det som mest, men har länge varit utom räckhåll för allt vad fri kultur heter”

Under de senaste åren har ANIMs elever turnerat utomlands och Ahmad Sarmast tror utmärkelsen kommer öppna nya möjligheter till detta.

— Vi är som sagt väldigt hedrade över att få ta emot Polarpriset och hoppas att detta kommer ge våra elever möjlighet att komma till Sverige och ge en konsert inom en snart framtid.

Polarpriset delas ut av kungen Carl XVI Gustaf den 14 juni under en ceremoni och bankett på Grand Hôtel.

Även det amerikanska hårdrocksbandet Metallica är vinnare av årets Polarpris. Förutom äran tilldelas pristagarna en miljon kronor var.

Av | 14 februari 2018

Utan dig – inga reportage

Genom att bli medlem ser du till att vi kan fortsätta göra oberoende kvalitetsjournalistik som är fri för alla att läsa.

Bli medlem! Du kan också stödja oss med ett engångsbelopp. Swisha 123 554 35 41.

Mer från Blankspot

Allt om Afghanistan

”Corona är inget skämt, var snäll och var försiktig” – Dagbok från Kabul vecka 12

Jag heter Mohammad och kommer från Afghanistan. I Sverige var jag asylsökande. Det här är min dagbok från Kabul.

”Afghanistans unga drömmer om fred” – Dagbok från Kabul vecka 11.

Trots rädslan och oron hoppas många unga afghaner på de kommande fredsamtalen mellan talibanerna och regeringen.

”Oro efter fredsavtal med talibanerna” – Dagbok från Kabul, vecka 9.

Mohammad är rädd för att det nu kommer att ske bakslag för mänskliga rättigheter och kvinnors rättigheter efter fredsavtalet med talibanerna.

Rädsla för Coronaviruset också här – Dagbok från Kabul vecka 8

Jag heter Mohammad och kommer från Afghanistan. I Sverige var jag asylsökande. Det här är min...

Bli medlem!

Genom att bli medlem i Blankspot möjliggör du oberoende kvalitetsjournalistik från världens och Sveriges vita fläckar.

Med och för dig

Vårt nätverk av medlemmar är vår viktigaste tillgång. Utöver att finansiera journalistiken bidrar våra medlemmar även med tips, idéer och expertis.

Som medlem bjuds du in att delta i arbetsprocessen. Du får unik inblick i hur reportagen blir till och ges möjlighet att bidra med dina kunskaper och åsikter.

För 70 kronor i månaden, eller 599 kronor om året, kan du bli en del av vår rörelse för att bevaka de vita fläckarna i Sverige och världen.

Blankspot är fri för alla att läsa, så genom att bli medlem ger du inte bara dig själv oberoende kvalitetsjournalistik, du ger den även till någon annan.

Som medlem blir du inbjuden till Blankspots tematräffar 4-6 gånger om året.

Allt detta får du som medlem

4-6

löpande reportageserier från Sverige och världen som presenteras i longreadformat.

600+

nyheter om obevakade ämnen och oväntade händelser.

4-6

Tematräffar med inbjudna experter, samtal och intervjuer.

≈60

nyhetsbrev med höjdpunkter, inbjudningar och saker att hålla koll på.

2

poddar med spaningar och intervjuer av Martin Schibbye och Brit Stakston.

med deltagande i Facebookgrupper om de pågående reportagen.

Nätverket skapar reportagen

Journalistik bygger på förtroende. Förtroende skapas med insyn. Därför är det viktigt för oss att bjuda in våra medlemmar till att vara en aktiv del i den redaktionella processen.

På redaktionen

Flera gånger om året har vi tematräffar tillsammans med våra medlemmar. Utöver att bjuda in dig, bjuder vi även in experter på de ämnen som diskuteras.

Om du inte kan komma till redaktionen i Stockholm kan du alltid följa mötena via livesändning.

På nätet

Blankspots reportage växer fram i de facebookgrupper vi skapar inom våra bevakningsområden.

Som medlem kan du delta i grupperna för att bidra med kunskap, tankar och expertis, innan, under och efter det att ett reportage publiceras. Ditt deltagande gör journalistiken bättre.

På riktigt

För att vår demokrati ska fungera behövs oberoende och förtroendeingivande journalistik.

Genom att delta i den redaktionella processen gör våra medlemmar reportagen vassare, samtidigt som de får ökad kunskap om – och bidrar till att stärka förtroendet för – journalistiken.

För medlemmar, fast inte bara!

Om du gillar det vi gör, men inte vill bli medlem, finns det fler sätt att stötta oss.

Få vårt nyhetsbrev

Blankspots nyhetsbrev kommer varje fredag morgon, året runt, och innehåller reportage, nyheter, kalendarium och mer.

Stöd oss direkt

Vill du bidra med pengar så att vi kan göra fler reportage är du varmt välkommen att swisha valfritt belopp till:

123 554 35 41

Sprid ordet!

Vi blir glada när du läser, delar och pratar om det vi gör. Ju fler som upptäcker oss desto bättre blir vi!

Bli företagspartner

Blankspot samarbetar gärna med organisationer som vill bidra till en bättre bevakning av ett ämne.