To all those celebrating Eid in prison

Av | 13 september 2016
  • Artikeln fortsätter på Facebook
  • Blankspots journalistik görs tillsammans med dig. Om du vill bidra med din kunskap och dina idéer, gå med i Facebookgruppen som finns för reportageserien och följ arbetet bakom kulisserna.
  • Till gruppen om Etiopien

COLUMN by Blank Spot Projects Editor-in-chief, Martin Schibbye.

 

This evening I remembered an episod from prison that I would like to share with you.

It was at this time, the time of Eid, four years ago. The Ethiopian Prime minister had just passed away and the prison was buzzing with different rumours. In the Kality prison café there was whispering about Muslim leaders having been arrested, and police officers being killed. Someone claimed to have seen tanks rolling past outside the prison. Nobody knew what was going on.

On the TV images of riot police and demonstrators flickered by.

One evening the chief of police in Addis Ababa warned tv viewers against using religion for political purposes.

The fundamental issue seemed to be that the country’s Muslims where demanding their constitutional right to religious freedom, and that they should be able to choose their own leaders.

The government was responding with violence, arrests and crazy documentaries.

Soon the first buses with indicted Muslim demonstrators where rolling into Kality.

Then came the decree: prayer was no longer permitted in the prison.

You could hear a pin drop in the room.

I remember that despite the tense situation, the muslims in the room collected money for the purchase of a large, beautifully woven blue and white prayer rug.

They dressed up in their best clothes.

And as the sun sank outside the tin shack, they surged through the big cell packed with 200 prisoners in silence, to defy the prohibition on prayer.

Suddenly a young man from Mali in a white tunic and traditional headdress stood up.

Wearing silk from top to toe, he took a deep breath.

Then he started to sing an almost bluesy song:
Allah humma innaka a’fuvun tohib bul afva fa’afu anni…
Another prisoner translated.
”We pray to Allah, our forgiving God, that He should forgive us and show us mercy.”

I remember that the muezzin put his every scrap of energy into the song, and some thirty men from India to the east to Senegal in the west rested their foreheads against the cold cement floor and dreamt of their pilgrimage. Shoulder to shoulder, barefoot on the rug.

They called out into the night, about the time that was fleeing from them, about the peace of God. They did not pray for freedom, they prayed to become better human beings so that Allah could forgive them.
Their faith was stronger than their fear of the committees and the guards.

They ignored the ban in praying.

And it all became crystal clear. It was not the police officers that kept us calm. It was the fear. The geography of fear. The fear of not being released. The fear of becoming sick. The fear of torture and death.

The muslims that night where not afraid of anything but God.

I will newer forget them.

That evning they helped us all in the large cell keep our dignity and humanity.

By standing up together.

I will newer forget their courage.

They are all celebrating Eid in prison this year to.

My thoughts are with them.

 

 

Martin Schibbye is a Swedish journalist and Editor who together with the photographer Johan Persson was sentenced to 11 years for covering the conflict in the closed Ogaden region by entering Ethiopia illegally. Their reportage about oil was transformed into a story about ink, and their daily lives turned into a 438 day long fight for survival inside the notorious Kality prison in Addis Ababa. Schibbye and Persson have published a book in English, about their prison experience, “438 Days.

Today he is the founder and Editor of Blank Spot Project.  

His latest piece from Eritrea can be found here.

Like Blank Spot Project on Facebook.

Av | 13 september 2016

Utan dig – inga reportage

Genom att bli medlem ser du till att vi kan fortsätta göra oberoende kvalitetsjournalistik som är fri för alla att läsa.

Bli medlem! Du kan också stödja oss med ett engångsbelopp. Swisha 123 554 35 41.

Mer från Blankspot

Allt om Etiopien

Protester efter att musiker mördats i Etiopien

En av Etiopiens stora stjärnor är mördad. Haacaaluu Hundeessaas musik tonsatte den Oromorevolution som legat till grund för senaste årens omvälvningar i Etiopien. Nu på tisdagsmorgonen har mindre demonstrationer utbrutit och internet stängts ner av myndigheterna.

Etiopiens jättedamm nu en fråga för säkerhetsrådet

Spänningen stiger mellan Egypten och Etiopien över Afrikas största dammbygge när nu Egypten återigen ber säkerhetsrådet att ta upp frågan om GERD-dammen i vad som ses som en diplomatisk eskalering av konflikten om Nilens vatten.

Är mer nationalism svaret på Etiopiens kris?

Coronapandemin har fått de etiopiska myndigheterna att skjuta fram valet på obestämt tid. Tills vidare styr premiärministern och hans parti, Prosperity Party, landet. Något som väckt kritik men också förståelse bland landets oppositionsgrupper. Belete Molla som är nytillträtt ordförande för National Movement of Amhara (NaMA) menar i en intervju med Blankspot att det är klokt att inte byta regering mitt i krisen.

Nobelkommittén försvarar valet av fredspristagare

Nobelpriset i fred gick i fjol till Etiopiens premiärminister Abiy Ahmed. Sedan dess har priset kritiserats av oppositionen i landet men nu tar Nobelkommittén Abiy Ahmed i försvar.

Bli medlem!

Genom att bli medlem i Blankspot möjliggör du oberoende kvalitetsjournalistik från världens och Sveriges vita fläckar.

Med och för dig

Vårt nätverk av medlemmar är vår viktigaste tillgång. Utöver att finansiera journalistiken bidrar våra medlemmar även med tips, idéer och expertis.

Som medlem bjuds du in att delta i arbetsprocessen. Du får unik inblick i hur reportagen blir till och ges möjlighet att bidra med dina kunskaper och åsikter.

För 70 kronor i månaden, eller 599 kronor om året, kan du bli en del av vår rörelse för att bevaka de vita fläckarna i Sverige och världen.

Blankspot är fri för alla att läsa, så genom att bli medlem ger du inte bara dig själv oberoende kvalitetsjournalistik, du ger den även till någon annan.

Som medlem blir du inbjuden till Blankspots tematräffar 4-6 gånger om året.

Allt detta får du som medlem

4-6

löpande reportageserier från Sverige och världen som presenteras i longreadformat.

600+

nyheter om obevakade ämnen och oväntade händelser.

4-6

Tematräffar med inbjudna experter, samtal och intervjuer.

≈60

nyhetsbrev med höjdpunkter, inbjudningar och saker att hålla koll på.

2

poddar med spaningar och intervjuer av Martin Schibbye och Brit Stakston.

med deltagande i Facebookgrupper om de pågående reportagen.

Nätverket skapar reportagen

Journalistik bygger på förtroende. Förtroende skapas med insyn. Därför är det viktigt för oss att bjuda in våra medlemmar till att vara en aktiv del i den redaktionella processen.

På redaktionen

Flera gånger om året har vi tematräffar tillsammans med våra medlemmar. Utöver att bjuda in dig, bjuder vi även in experter på de ämnen som diskuteras.

Om du inte kan komma till redaktionen i Stockholm kan du alltid följa mötena via livesändning.

På nätet

Blankspots reportage växer fram i de facebookgrupper vi skapar inom våra bevakningsområden.

Som medlem kan du delta i grupperna för att bidra med kunskap, tankar och expertis, innan, under och efter det att ett reportage publiceras. Ditt deltagande gör journalistiken bättre.

På riktigt

För att vår demokrati ska fungera behövs oberoende och förtroendeingivande journalistik.

Genom att delta i den redaktionella processen gör våra medlemmar reportagen vassare, samtidigt som de får ökad kunskap om – och bidrar till att stärka förtroendet för – journalistiken.

För medlemmar, fast inte bara!

Om du gillar det vi gör, men inte vill bli medlem, finns det fler sätt att stötta oss.

Få vårt nyhetsbrev

Blankspots nyhetsbrev kommer varje fredag morgon, året runt, och innehåller reportage, nyheter, kalendarium och mer.

Stöd oss direkt

Vill du bidra med pengar så att vi kan göra fler reportage är du varmt välkommen att swisha valfritt belopp till:

123 554 35 41

Sprid ordet!

Vi blir glada när du läser, delar och pratar om det vi gör. Ju fler som upptäcker oss desto bättre blir vi!

Bli företagspartner

Blankspot samarbetar gärna med organisationer som vill bidra till en bättre bevakning av ett ämne.