Högt spel om evighetskemikalier i Uppsala

Av | 24 oktober 2019

I Uppsala har konflikter kring PFAS-föroreningar lett till att det kommunala vattenbolaget stämt Försvarsmakten. Samtidigt tycker forskare att Sverige borde ta höjd vad gäller sanering av PFAS-föroreningar.

  • Artikeln fortsätter på Facebook
  • Blankspots journalistik görs tillsammans med dig. Om du vill bidra med din kunskap och dina idéer, gå med i Facebookgruppen som finns för reportageserien och följ arbetet bakom kulisserna.
  • Till gruppen om Sverige

Det porlar och trummar från alla processteg och maskiner inne på vattenverket. Håkan Ström är drift- och processingenjör på det kommunala vattenbolaget Uppsala Vatten och har arbetat med stadens vattenförsörjning i 30 år.

Oljudet gör det svårt att höra vad Håkan säger.

– Det kommer tankbilar hit och hämtar kol ett filter i taget. Sen åker de ner och bränner kolet i Belgien. Det finns inga såna anläggningar för kolregenereringar i Sverige förutom i Göteborg, men de har fullt upp med sitt egna kol.

På Bäcklösa vattenverk sugs det PFAS-mättade kolet ut från bassängerna till stora containers som körs ner till Belgien och sen tillbaka till Uppsala igen.

På slätten mellan Uppsala stad och stadsdelen Sunnersta ligger Bäcklösa vattenverk. Inne på verket kan man hitta tio små rektangulära bassänger. De ser inte så märkvärdiga ut men spelar en huvudroll i den långvariga konflikt mellan Uppsala Vatten och Försvarsmakten som under året utvecklats till en rättstvist.

I dessa bassänger tar man bort föroreningar av poly- och perfluorerande alkylsubstanser (PFAS) genom kolfiltrering. Enligt flera aktörer, däribland forskare på SLU, är huvudorsaken till föroreningarna den brandövningsverksamhet med PFAS-haltigt brandskum som Försvarsmakten tidigare ägnade sig åt vid Ärna flygplats, gamla F 16.

Kolet suger åt sig PFAS men emellanåt måste det regenereras, alltså tömmas på föroreningarna genom att det eldas. Detta görs nere i Belgien med långa transportsträckor som följd.

Utan verkets kolfilter skulle nog studenterna vara försiktigare när de kokade sin pasta och läkarna på Akademiska sjukhuset skulle förmodligen tänka två gånger innan de drack av kranvattnet. PFAS är skadligt för både miljö och hälsa och används till allt möjligt men riskerna var under lång tid okända. Ytbehandling, klädimpregnering, vissa sorters brandssläckningsskum, teflontillverkning.

Ja, man kan hitta PFAS lite varstans.

Mellan 2011 och 2015 uppmärksammades flera fall i svensk media där PFAS förorenat grundvatten. Uppsala, Tullinge utanför Stockholm och Kallinge i Blekinge utgör ett axplock av fallen. De har alla gemensamt att Försvarsmaktens brandövningsverksamheter på bristfälliga ytor pekats ut som källa till de föroreningar som upptäckts.

Livsmedelsverkets gränsvärde för PFAS i dricksvatten ligger på 90 ng/l. Utanför Ärna har man uppmätt cirka 20 000 ng/l. Det vatten som forsar genom pumpar och ledningar in till Bäcklösa ligger över gränsvärdet men med hjälp av kolfiltreringen kan halten pressas ner till cirka 25 ng/l.

Hittills är det Uppsalas skattebetalare som har fått stå för notan som uppgår till flermiljonbelopp. Kostnaderna består både i processförändringar på Bäcklösa vattenverk och löpande utgifter för kolbehandlingen. Eftersom PFAS är en grupp väldigt svårnedbrytbara ämnen kan man räkna med att kolfiltren, eller andra sorters filter, kommer behövas en lång tid framöver även om något görs åt grundproblemet.

  • PFAS är ett samlingnamn för cirka 6 000 så kallade högflourerande kort- och långkedjeformade ämnen. Ämnena har även kommit att kallas för evighetskemikalier. De har tillverkats för att motstå värme, vatten, olja och smuts. Långkedjeformade PFAS-ämnena bryts inte ner naturligt i miljön. Ämnena letar sig in i människan genom dricksvatten, mat och luft där de kan orsaka långsiktiga skador på bland annat kroppens hormonproduktion.

Ebba Tiberg, miljöinspektör på Uppsala kommun, har arbetat med frågan sedan föroreningarna upptäcktes 2012. Hon tycker att Försvarsmakten borde ta ansvar.

– Vi anser att Försvarsmakten ska börja sanera den stora mängd PFAS som ligger inom Ärnas område och som fortsätter att läcka ut till Uppsalaåsen och våra dricksvattentäkter.

Försvarsmakten menar att lägesbilden är mer komplex och att det stora antalet användningsområden för kemikalierna gör det besvärligare att peka ut en enskild aktör som ansvarig för all förorening. Bland annat pekar Försvarsmakten ut ett antal bränder som inträffade i Uppsala mellan 1985-2003 och flertalet industrier som källor till föroreningarna.

Försvarsmakten pekar på att det finns flera verksamheter som släppt ut PFAS vilket komplicerar ansvarsfrågan.

Försvarsmakten menar också att det inte finns några välfungerande metoder för att fullskaligt ta bort PFAS-föroreningarna från marken på Ärna flygplats. De metoder som finns bedöms antingen vara för innovativa eller på andra sätt bristfälliga.

Slätten mellan Uppsala stad och Sunnersta delas på mitten av en spikrak väg. På ena sidan kan man se Bäcklösa vattenverk och på andra sidan ligger Sveriges Lantbruksuniversitet. Här har Lutz Ahrens sitt kontor. Han är docent i organisk miljökemi och expert på PFAS.

– I vår forskning har vi samlat in markprover från olika ställen, från brandövningsplatser och hotspot-områden. Vi har samlat grundvattenprover runt om Uppsala och analyserat för PFAS. I våra analytiska resultat finns det väldigt starka bevis för att Ärna är källan.

Enligt Lutz kan föroreningar spåras baserat på deras unika komposition eller ”fingeravtryck” och fingeravtrycket från Ärna går att hitta på flera platser runtikring Uppsala.

Att det inte skulle finnas några genomförbara metoder för att åtgärda problemet håller inte Lutz med om heller. Han menar att Sverige är väldigt bra på att identifiera och övervaka föroreningskällor men ligger långt efter länder som Australien, USA och Tyskland när det kommer till sanering.

I Australien och USA har man i fullskaleprojekt renat mark från PFAS och det finns till och med företag som specialiserar sig på sådant. Försvarsmakten säger i ett mail att de känner till projekten i Australien och USA men vill inte kommentera mer än så.

Enligt Lutz ligger problemet inte så mycket i att det saknas effektiva åtgärdsmetoder som att det saknas ekonomi och vilja.

– Vem vet de framtida kostnaderna? I Uppsala ser det ut som att föroreningarna sprider sig vilket betyder att kostnaderna kan öka i framtiden. Det är bättre att agera nu.

Enligt Uppsala Vatten uppgår prislappen än så länge till 250 miljoner kronor, dock vet ingen hur länge kemikalierna kommer få ligga kvar i marken vid Ärna till följd av det låsta läget och vad detta får för konsekvenser.

En fällande dom i Uppsala-fallet skulle kunna leda till att dammluckorna öppnas och ge stora konsekvenser för Försvarsmakten. Kommuner som drabbats av liknande föroreningar kan bli mer benägna att följa Uppsala i spåren.

I takt med att försvaret i framtiden får en större budget kan det bli så att försvarets utgifter för sanering av förorenad mark också ökar. Den satsning på försvaret som enligt de flesta riksdagspartier är nödvändig riskerar på så sätt bli lidande.

Uppsala kommun har ringt i varningsklockan men kommer rätten att lyssna?

**

Topbilden kommer inte från Ärna utan föreställer flygare ur 2:a jaktdivisionen F 13 Bråvalla sittandes i uppställda Saab JA 37 Viggen. Bilden är tagen under 80-talet, ett årtionde när det inte fanns någon större kännedom om skadeverkningar från PFAS och brandskum spetsat med kemikalierna användes flitigt. Även på Bråvalla har höga halter PFAS uppmätts.

Av | 24 oktober 2019

Utan dig – inga reportage

Genom att bli medlem ser du till att vi kan fortsätta göra oberoende kvalitetsjournalistik som är fri för alla att läsa.

Bli medlem! Du kan också stödja oss med ett engångsbelopp. Swisha 123 554 35 41.

Mer från Blankspot

Allt om Sverige

Arbetsmiljöverket: Tarkett misstänks för brott

Golvföretaget Tarkett misstänks för arbetsmiljöbrott. Det är slutsatsen efter Arbetsmiljöverkets utredning av dödsolyckan i fjol. Men polisens utredning pågår fortfarande.

Högt spel om evighetskemikalier i Uppsala

I Uppsala har konflikter kring PFAS-föroreningar lett till att det kommunala vattenbolaget stämt Försvarsmakten. Samtidigt tycker forskare att Sverige borde ta höjd vad gäller sanering av PFAS-föroreningar.

Ann Linde blir ny utrikesminister

Enligt vad som beskrivs som "säkra källor" till SVT Nyheter blir nuvarande handelsministern Ann Linde (S) Sveriges nästa utrikesminister när Margot Wallström avgår.

Samiska kvarlevor ska åter begravas

Den 9 augusti 2019 sker den hittills största repatrieringen av samiska kvarlevor i Sverige. Kvarlevorna av 25 individer ska återbördas till sin ursprungliga viloplats på Gammplatsen i Lycksele, där de grävdes upp så sent som på 50-talet.

Bli medlem!

Genom att bli medlem i Blankspot möjliggör du oberoende kvalitetsjournalistik från världens och Sveriges vita fläckar.

Med och för dig

Vårt nätverk av medlemmar är vår viktigaste tillgång. Utöver att finansiera journalistiken bidrar våra medlemmar även med tips, idéer och expertis.

Som medlem bjuds du in att delta i arbetsprocessen. Du får unik inblick i hur reportagen blir till och ges möjlighet att bidra med dina kunskaper och åsikter.

För 70 kronor i månaden, eller 599 kronor om året, kan du bli en del av vår rörelse för att bevaka de vita fläckarna i Sverige och världen.

Blankspot är fri för alla att läsa, så genom att bli medlem ger du inte bara dig själv oberoende kvalitetsjournalistik, du ger den även till någon annan.

Som medlem blir du inbjuden till Blankspots tematräffar 4-6 gånger om året.

Allt detta får du som medlem

4-6

löpande reportageserier från Sverige och världen som presenteras i longreadformat.

600+

nyheter om obevakade ämnen och oväntade händelser.

4-6

Tematräffar med inbjudna experter, samtal och intervjuer.

≈60

nyhetsbrev med höjdpunkter, inbjudningar och saker att hålla koll på.

2

poddar med spaningar och intervjuer av Martin Schibbye och Brit Stakston.

med deltagande i Facebookgrupper om de pågående reportagen.

Nätverket skapar reportagen

Journalistik bygger på förtroende. Förtroende skapas med insyn. Därför är det viktigt för oss att bjuda in våra medlemmar till att vara en aktiv del i den redaktionella processen.

På redaktionen

Flera gånger om året har vi tematräffar tillsammans med våra medlemmar. Utöver att bjuda in dig, bjuder vi även in experter på de ämnen som diskuteras.

Om du inte kan komma till redaktionen i Stockholm kan du alltid följa mötena via livesändning.

På nätet

Blankspots reportage växer fram i de facebookgrupper vi skapar inom våra bevakningsområden.

Som medlem kan du delta i grupperna för att bidra med kunskap, tankar och expertis, innan, under och efter det att ett reportage publiceras. Ditt deltagande gör journalistiken bättre.

På riktigt

För att vår demokrati ska fungera behövs oberoende och förtroendeingivande journalistik.

Genom att delta i den redaktionella processen gör våra medlemmar reportagen vassare, samtidigt som de får ökad kunskap om – och bidrar till att stärka förtroendet för – journalistiken.

För medlemmar, fast inte bara!

Om du gillar det vi gör, men inte vill bli medlem, finns det fler sätt att stötta oss.

Få vårt nyhetsbrev

Blankspots nyhetsbrev kommer varje fredag morgon, året runt, och innehåller reportage, nyheter, kalendarium och mer.

Stöd oss direkt

Vill du bidra med pengar så att vi kan göra fler reportage är du varmt välkommen att swisha valfritt belopp till:

123 554 35 41

Sprid ordet!

Vi blir glada när du läser, delar och pratar om det vi gör. Ju fler som upptäcker oss desto bättre blir vi!

Bli företagspartner

Blankspot samarbetar gärna med organisationer som vill bidra till en bättre bevakning av ett ämne.