Läs ett utdrag från boken ”Mordet på Zaida Catalán”

Av | 5 december 2019

Journalisten Staffan Lindbergs bok om mordet på journalisten Zaida Catalán ger en tydlig motivbild till varför den 36-åriga svenska FN-arbetaren mördades. Detta genom nytt unikt material från en hemlig inspelningspenna. Läs ett utdrag ur boken här:

De första månaderna hade Zaidas research varit lätt att följa, men mot slutet av hösten 2016 hade dokumentationen tappat i skärpa. Förgäves hade jag försökt förstå vilken roll spionpennan hon sparat ner en bild på hade spelat.

»Pennan, ja«, sa Josaphat och gick ut till pentryt för att blanda till lite snabbkaffe. »Jag har tänkt så mycket på den. Undrat vart allt tog vägen.«

Idén hade kommit i december 2016, strax innan Zaida Catalán skulle resa hem till Sverige på semester, berättade Josaphat.

I flera dagar hade hon ältat sin besvikelse över att översten hon bearbetat i fängelset inte velat släppa ifrån sig den komprometterande inspelning med Batumike han påstod sig sitta inne med.

Josaphat berättade hur Zaidas blick plötsligt hade mött hans.

»Skulle vi inte kunna göra samma sak själva?« frågade hon.

»Infiltrera milisen med en dold mikrofon?«

Under julfirandet på Öland utarbetade hon planen i detalj, och när hon reste tillbaka till Kongo i januari hade hon packat ner den svarta spionpennan i handbagaget. Stolt visade hon upp den för Josaphat.

»Överst på pennan fanns en del som gick att vrida på, det var så mikrofonen sattes igång. Men den var verkligen omöjlig att upptäcka. Vi provade pennan flera gånger och slogs av hur kraftfull den var. Ljudet var perfekt«, sa Josaphat.

Flera av Batumikes närmaste milismän befann sig ännu på fri fot inne i plantagen. Zaida och Josaphat gjorde upp med en äldre man från grannbyn Katana som var beredd att ta sig an uppdraget. Planen var först att infiltratören skulle ordna en fest för de högsta befälen med grillat kött och öl, för att få dem att avslöja så mycket som möjligt om milisen och Batumike.

Men strax innan aktionen skulle sättas igång ändrade sig Zaida. Hon ville i stället att infiltratören skulle söka upp milisen i ett specifikt ärende: han skulle försöka beställa ett mord. Hon diktade upp en bakgrundshistoria om att en granne hade stulit den äldre mannens ko. Nu skulle grannen röjas ur vägen.

Josaphat tvivlade på att planen skulle fungera.

»Jag trodde aldrig att den gamle mannen skulle gå med på det. Men när han fick höra upplägget så bara nickade han. Han ville inte ens ha betalt.«

De instruerade infiltratören hur pennan fungerade och lämnade över den. Därefter följde dagar av otålig väntan.

I början av mars 2017, kort före Zaida Cataláns avresa till Kananga, kom beskedet: den gamle mannen ringde upp ochsa att han hade allt på band.

»Både Zaida och jag blev helt upprymda«, sa Josaphat.

Zaida planerade att återvända till Bukavu så fort hon var klar med arbetet i Kananga. Tillsammans skulle de hämta upp pennan och analysera dess innehåll i detalj. I stället fick Josaphat ensam stämma träff med infiltratören dagen efter dödsbudet. Nästan omgående överlämnade han pennan till en kvarvarande medlem av expertgruppen. Därefter blev det tyst. Någon redogörelse för innehållet kom aldrig. Inte ett ord.

Ingen föreföll ha lyssnat på inspelningarna.

Jag tog upp de elva filerna i datorn, klickade på den första som hette R001 och hörde knastret när ett och ett halvt års tystnad bröts. Vissa saker gick att uppfatta. Infiltratören talade med en man som hade en hes röst. Efter en stund anslöt sig en tredje person, som mest verkade lyssna. Antagligen befann de sig i en hydda, för det hördes barnskrik och kacklande hönor i bakgrunden.

Josaphat böjde sig framåt för att kunna höra bättre. Bad mig att pausa och spela upp igen. Efter en stund skakade han på huvudet.

»De talar mashi.«

Jag tittade frågande på honom.

  • Intervju med Staffan Lindberg.
  • Under mer än två år har du jobbat med att komma nära sanningen om varför Zaida Catalán mördades. Vad har drivit dig under den här tiden?
  • – Ilskan över hennes öde och alla lögner som omgett mordet. Och samtidigt insikten om vilket otroligt vilket jobb Zaida gjorde. Tiden före sin död tog hon sig an några av Afrikas värsta brottslingar med ett mod som fick mig att rysa. Ingen hade berättat om det här och jag ville att Zaida och hennes arbete skulle få den uppmärksamhet det förtjänar.
  • Du tecknar förutom mordhistorien och ett personrligt porträtt av människan Zaida Catalán. Hur skulle du beskriva henne?
  • – Zaida var en väldigt ovanlig människa. Hon var exceptionellt modig och hade en sällsynt förmåga att nå fram till andra. Jag berättar om det här i boken, hur hon kunde gå in i en sal full med kongolesiska machopoliser. Kongo är ett av världens absolut minst jämställda länder men efter en timme har hon fått de här poliserna att för första gången i sitt liv diskutera jämställdhet och synen på män och kvinnor. Hon hade den förmågan och det är en fantastisk egenskap. Men det gjorde henne också farlig i visas ögon.
  • I boken framkommer flera nya uppgifter som leder till högsta ledningen i landet. Var du själv orolig under dina resor till Kongo när du jobbade med boken? 
  • – Nej. Så här i efterhand tänker jag att jag kanske borde ha varit det. Vid ett tillfälle upptäcker jag hur mitt pass har försvunnit ombord på ett flygplan från huvudstaden Kinshasa till Kasai där hon mördades och samtidigt drar jag mig till minnes hur Zaida förlorat sitt pass på ett likadant flygplan på samma oförklarliga sätt. Men jag var nog för upptagen med att försöka ta reda på vad det var som hade hänt för att känna mig orolig för egen del.
  • Varför mördades Zaida?
  • – Hon gick alltför djupt i sina undersökningar av Kongos högt uppsatta män. Det gjorde att hon uppfattades som ett hot i de här individernas ögon.  
  • Vilka förhoppningar har du på den pågående rättsprocessen? Kommer Zaidas mördare ställass inför rätta och vilken roll kan de nya faktuauppgifterna i din bok spela i rättegången? 
  • – Den pågående rättegången har dessvärre inte till syfte att ta fram sanningen. Därifrån ska vi nog inte vänta oss några svar. Men det finns människor i Kongo som vet exakt vad som hände. Personer som den topptjänsteman som träder fram min bok och pekar ut de skyldiga. Fler röster kommer att komma fram med tiden. Men att få mördarna dömda är en betydligt svårare sak.

»Det är ett mycket litet språk, som talas av vissa grupper runt Kavumu. Jag hade trott att det skulle vara på swahili …«, sa han.

Vi testade nästa fil, som hette R002. Samma främmande språk. R003 och R004 likaså. Missmodet växte. Språket fungerade som en ogenomtränglig kryptering.

»Vi måste gå igenom alla filerna«, sa jag. »För att vara helt säkra.«

Jag klickade upp R005 och R006. Männens tonläge och temperament växlade, men det gick fortfarande inte att förstå ett ord av vad de sa. R007 föreföll vara en fortsättning på samma diskussion. Jag skulle just gå vidare till nästa fil när Josaphat höjde handen.

»Stopp! Vänta! Ta om det här från början.«

Männens röster var lägre än innan. Den hese väste fram orden. Josaphat tog upp en penna och började ta anteckningar. Efter ett par minuter sa han:

»Den här filen är på Swahili. Jag förstår alltihop.«


Ljudfil R007

INFILTRATÖREN: Har vi en överenskommelse?

MANNEN MED HES RÖST: Ja, vi gör det för tvåhundrafemtio dollar.

INFILTRATÖREN: Och ni avrättar honom på samma sätt som tysken Müller?

MANNEN MED HES RÖST: Nej, den här avrättningen är annorlunda eftersom vi kommer att göra det i hans hem. Vi gör som vi gjorde med Kasali.

INFILTRATÖREN: Okej.

MANNEN MED HES RÖST: Jag har en chaufför som kommer att ta reda på hans adress. Vi tar honom när han sover. Det är så vi tänker göra det.


Josaphat följde mig i tystnad tillbaka genom den planerade staden, förbi parkbänkar där studenter delade jointar och hånglade i den höstmörka kvällen. Saknaden efter Mamanchauffeur var ännu påtaglig.

Själv tänkte jag på den enda av de elva filerna vi hade kunnat förstå. Männen hade tagit på sig mordet på aktivisten Kasali, som också utrett Batumike, och indirekt även det på tysken. Brott som Batumike och hans gripna milismän i varje polisförhör ihärdigt förnekat inblandning i. 

Men det stannade inte där. De hade dessutom visat att de var beredda att mörda vem som helst mot betalning. Jag tänkte på kylan i den heses röst när han talat om den aktion som nu planerades, som om det rört sig om vilket jobb som helst. Vi tar honom när han sover. Och pengarna, de tvåhundrafemtio dollarna. Priset på ett människoliv i Kavumu.

Vi skiljdes åt framför stationen. »Antagligen spelar det inte någon roll«, sa Josaphat när han till sist bröt tystnaden. »… men Zaida ville verkligen inte åka på den där sista resan till Kananga. Jag minns så tydligt att hon sa det till mig. Hon var inte redo.«

Text: Staffan Lindberg

Staffan Lindberg bevakade fallet som utrikesreporter på Aftonbladet och reste som första utländska reporter till Kongo-Kinshasa för att söka efter sanningen efter mordet på Zaida Catalán och hennes amerikanska kollega Michael Sharp som avrättades under ett FN-uppdrag i Kongo-Kinshasa i mars 2017.

Boken ”Mordet på Zaida Catalán” är utgiven på Ordfront.

Författarbilden tagen av Urban Andersson.

Av | 5 december 2019

Utan dig – inga reportage

Genom att bli medlem ser du till att vi kan fortsätta göra oberoende kvalitetsjournalistik som är fri för alla att läsa.

Bli medlem! Du kan också stödja oss med ett engångsbelopp. Swisha 123 554 35 41.

Mer från Blankspot

Allt om Kongo

Republiken Kongo överdrev storleken på ett oljefynd för att få bistånd

Republiken Kongo kan ha fabricerat ett oljefynd för att utnyttja internationellt stöd, det rapporterar den tyska dagstidningen Der Spiegel.

Läs ett utdrag från boken ”Mordet på Zaida Catalán”

Journalisten Staffan Lindbergs bok om mordet på journalisten Zaida Catalán ger en tydlig motivbild till varför den 36-åriga svenska FN-arbetaren mördades. Detta genom nytt unikt material från en hemlig inspelningspenna. Läs ett utdrag ur boken här:

Tvångsinsatser mot Ebola är kontraproduktiva – varnar Läkare Utan Gränser

Världshälsoorganisationen (WHO) klassar ebolautbrottet i Kongo-Kinshasa som ett internationellt nödläge. Utbrottet har hittills krävt fler än 1 700 liv. Den kongolesiska journalisten Joseph Kafuka rapporterar om att en lyckad insats mot sjukdomen – måste bygga på en förståelse av landet och kulturen.

Fortsatt tufft för journalister i Kongo

Joseph Kafuka fängslades för sin journalistik om våld mot kvinnor och tvingades fly sitt hemland Kongo för att skapa ett nytt liv i Sverige. Men hur har situationen i Kongo förändrats sedan han flydde?

Bli medlem!

Genom att bli medlem i Blankspot möjliggör du oberoende kvalitetsjournalistik från världens och Sveriges vita fläckar.

Med och för dig

Vårt nätverk av medlemmar är vår viktigaste tillgång. Utöver att finansiera journalistiken bidrar våra medlemmar även med tips, idéer och expertis.

Som medlem bjuds du in att delta i arbetsprocessen. Du får unik inblick i hur reportagen blir till och ges möjlighet att bidra med dina kunskaper och åsikter.

För 70 kronor i månaden, eller 599 kronor om året, kan du bli en del av vår rörelse för att bevaka de vita fläckarna i Sverige och världen.

Blankspot är fri för alla att läsa, så genom att bli medlem ger du inte bara dig själv oberoende kvalitetsjournalistik, du ger den även till någon annan.

Som medlem blir du inbjuden till Blankspots tematräffar 4-6 gånger om året.

Allt detta får du som medlem

4-6

löpande reportageserier från Sverige och världen som presenteras i longreadformat.

600+

nyheter om obevakade ämnen och oväntade händelser.

4-6

Tematräffar med inbjudna experter, samtal och intervjuer.

≈60

nyhetsbrev med höjdpunkter, inbjudningar och saker att hålla koll på.

2

poddar med spaningar och intervjuer av Martin Schibbye och Brit Stakston.

med deltagande i Facebookgrupper om de pågående reportagen.

Nätverket skapar reportagen

Journalistik bygger på förtroende. Förtroende skapas med insyn. Därför är det viktigt för oss att bjuda in våra medlemmar till att vara en aktiv del i den redaktionella processen.

På redaktionen

Flera gånger om året har vi tematräffar tillsammans med våra medlemmar. Utöver att bjuda in dig, bjuder vi även in experter på de ämnen som diskuteras.

Om du inte kan komma till redaktionen i Stockholm kan du alltid följa mötena via livesändning.

På nätet

Blankspots reportage växer fram i de facebookgrupper vi skapar inom våra bevakningsområden.

Som medlem kan du delta i grupperna för att bidra med kunskap, tankar och expertis, innan, under och efter det att ett reportage publiceras. Ditt deltagande gör journalistiken bättre.

På riktigt

För att vår demokrati ska fungera behövs oberoende och förtroendeingivande journalistik.

Genom att delta i den redaktionella processen gör våra medlemmar reportagen vassare, samtidigt som de får ökad kunskap om – och bidrar till att stärka förtroendet för – journalistiken.

För medlemmar, fast inte bara!

Om du gillar det vi gör, men inte vill bli medlem, finns det fler sätt att stötta oss.

Få vårt nyhetsbrev

Blankspots nyhetsbrev kommer varje fredag morgon, året runt, och innehåller reportage, nyheter, kalendarium och mer.

Stöd oss direkt

Vill du bidra med pengar så att vi kan göra fler reportage är du varmt välkommen att swisha valfritt belopp till:

123 554 35 41

Sprid ordet!

Vi blir glada när du läser, delar och pratar om det vi gör. Ju fler som upptäcker oss desto bättre blir vi!

Bli företagspartner

Blankspot samarbetar gärna med organisationer som vill bidra till en bättre bevakning av ett ämne.